Optimizing Cannabis Germination: The Pros and Cons of Soaking Seeds - One World Legends

¿Deberías remojar tus semillas de cannabis?

Remojar las semillas de cannabis como parte del proceso de germinación es algo a considerar en ciertas circunstancias. El valor de tal práctica depende de algunas variables. Entonces, como muchas otras preguntas relacionadas con el cultivo de cannabis, esta parece surgir de vez en cuando y, al igual que muchas otras preguntas basadas en el cannabis, tiene una variedad de respuestas dependiendo de ciertas variables.

El principio clave detrás de remojar las semillas de cannabis es la simplicidad, suavizar la capa exterior de la semilla (cáscara). Después de remojar una semilla de cannabis, la cáscara será mucho más suave. Por lo tanto, hace que el paso inicial (imbibición) de absorción de agua sea mucho más probable.

Imbibición: Agua y Semilla
La imbibición es un proceso vital en la biología de las plantas, que implica la absorción de agua por parte de las semillas secas. Al absorber agua y activar el embrión, este proceso inicia el desarrollo de la plántula, lo que finalmente conduce a la aparición de una nueva planta de cannabis. Sin una imbibición exitosa, la semilla permanecería inactiva y no podría brotar.

A medida que la semilla absorbe agua, desencadena procesos metabólicos dentro de la semilla, activando enzimas clave. Estas enzimas descomponen nutrientes almacenados, como carbohidratos y proteínas, en formas más simples que el embrión en crecimiento puede utilizar para obtener energía y regular el crecimiento. A medida que avanza el proceso de imbibición, la absorción de agua conduce a un aumento en el volumen y la masa del material.

En las semillas, este aumento de volumen ayuda a romper la cáscara protectora de la semilla, permitiendo que el embrión emerja e inicie su crecimiento. La imbibición desencadena procesos metabólicos dentro de la semilla, activando enzimas que descomponen nutrientes almacenados en formas más simples para la planta en desarrollo. A medida que las enzimas comienzan a descomponer los nutrientes almacenados, esta actividad metabólica desencadena la liberación de hormonas vegetales, especialmente giberelinas.

Las giberelinas son una clase de hormonas vegetales que promueven diversos aspectos de la germinación de las semillas, incluida la elongación del brote embrionario (hipocótilo) y la movilización de reservas almacenadas en el endospermo o los cotiledones. Algunas de estas hormonas pueden producir fases volátiles (odorosas), lo que significa que una semilla/planta puede ayudar a desencadenar cambios de desarrollo o regulación alrededor de otras semillas/plantas.

Entonces, ¿por qué remojar las semillas de cannabis?
Los cultivadores mencionan varias razones para remojar las semillas. Aunque muchos cultivadores solo remojarán las semillas que son más antiguas y/o que no están germinando, sigue siendo cierto que hay algunos pros inherentes en remojar las semillas, como se enumeran a continuación.

Las ventajas de remojar las semillas incluyen:

Mejorar las tasas de germinación
Germinación más rápida
Germinación más uniforme
Determinar la tasa de viabilidad
Reducir la manipulación y daños innecesarios/anormales
Mejorar la tasa y velocidad de germinación
La razón detrás de remojar las semillas para aumentar la velocidad y la tasa de germinación es lógica. Por ejemplo, si las semillas no están germinando, es posible que estén un poco viejas; remojarlas puede ayudar a aumentar el número de semillas que brotan. Además, por defecto, algunos cultivadores comerciales remojan todas sus semillas en una solución débil de lejía.

Por ejemplo, este es un buen método de esterilización, y también puede ayudar a suavizar aún más la cáscara y aumentar la probabilidad de desencadenar la imbibición. Esto puede ayudar con la rapidez de la germinación y la uniformidad de la germinación (germinación al mismo tiempo). Esto es crucial cuando se siembran cientos de plantas para obtener una cosecha uniforme en la misma semana.

Viabilidad
Aunque no está respaldado por la ciencia, se dice que las semillas que se hunden en lugar de flotar indican la viabilidad de las semillas. Sin embargo, no es prudente determinar la viabilidad solo con esta práctica. La mayoría de los departamentos de agricultura en todo el mundo no reconocen este método en absoluto. Por lo tanto, no debe tomarse demasiado en serio. En este contexto, la viabilidad se refiere al estado del embrión: ¿sigue siendo viable, capaz de crecer, o está completamente muerto?

Reducción de Daños
Algunos cultivadores dicen que remojar las semillas resulta en menos semillas "dañadas". Un fenómeno raramente mencionado entre los entusiastas de las semillas de cannabis es lo que se conoce en otras especies como semillas anormales o simplemente "anormales". Este es un pequeño porcentaje de semillas que germinan pero luego dejan de crecer, a menudo debido a una estructura genómica anormal, una mutación letal o incluso debido a daños en la propia semilla. Las cáscaras de semillas dañadas pueden causar que el embrión aborte durante las etapas iniciales de la germinación. Remojar las semillas puede ayudar a prevenir el crecimiento detenido asociado con las cáscaras de semillas dañadas.

Contras de Remojar las Semillas
Al igual que muchas cosas, hacer cada parte de un proceso correctamente suele ser clave para el éxito. Las desventajas de remojar las semillas se centran principalmente en las cosas que pueden salir mal debido a errores humanos o materiales inadecuados. Este último se relaciona principalmente con el agua utilizada para remojar las semillas. Sin embargo, la principal desventaja de remojar las semillas es el inicio de enfermedades.

Remojar las semillas puede causar enfermedades
Usar solo agua como agente de remojo puede llevar a la propagación de enfermedades. El agua puede ser inoculada accidentalmente, especialmente por organismos fúngicos/micóticos, infectando así tus plántulas. La naturaleza de la cáscara de la semilla es proteger al embrión en su interior, por lo que ablandarla de manera más agresiva puede permitir que la infección se establezca antes de que la planta pueda defenderse. Además, supongamos que las semillas tienen una "infección" superficial, es decir, microbios en la cáscara de la semilla que podrían ser patógenos. En ese caso, existe la posibilidad de que al remojar las semillas, fomentes la infección directamente en la plántula emergente. La lógica es que si no se remojan y se plantan, hay una mejor posibilidad de que la infección no ocurra debido a la naturaleza competitiva del mundo microbiano. Las semillas plantadas en el suelo o incluso, en algunos casos, sembradas en un medio inerte pueden evitar la infección gracias a los microbios beneficiosos que superan a los patógenos. Además, la tasa de infección más lenta puede permitir que la planta tenga un poco de tiempo para iniciar su respuesta inmunológica. Por supuesto, esto se evita fácilmente utilizando un desinfectante en el agua.

Calidad del agua para remojar las semillas
Aunque se pueden agregar algunas cosas, como fitohormonas, lejía, peróxido de hidrógeno, etc., usar agua con un equilibrio inadecuado de minerales puede obstaculizar la germinación. Algunas aguas del grifo pueden contener sales a base de cloruro y otros minerales que pueden interferir en el proceso de germinación. Esto debe evitarse al remojar las semillas. Al menos hierve el agua y déjala reposar durante 24 horas. Esto ayudará a reducir el problema, pero no siempre lo solucionará; depende de los niveles iniciales de cada mineral/sal. Idealmente, usa agua de origen filtrado, destilada, desionizada, ósmosis inversa, de lluvia o incluso agua de manantial.

Qué agregar a la solución de remojo de semillas
Usar la concentración incorrecta de los productos químicos mencionados anteriormente también puede afectar negativamente la germinación al remojar las semillas. Casi cualquier sustancia puede ser tóxica para los organismos vivos si se encuentra en una concentración demasiado alta; esto también puede ser cierto para las plantas. Por ejemplo, usar lejía para limpiar las semillas a una concentración demasiado alta matará al embrión en su interior. El peróxido de hidrógeno y la lejía se utilizan como medidas de precaución para reducir el riesgo de infecciones fúngicas o bacterianas en las semillas durante el proceso de remojo. Tienen propiedades antisépticas suaves que pueden ayudar a desinfectar las semillas y prevenir el crecimiento de patógenos que podrían estar presentes en la superficie de la semilla o en el agua.

Aquí tienes una guía paso a paso sobre cómo remojar las semillas de cannabis:

Paso 1: Reúne los materiales

Semillas de cannabis
Agua limpia (preferiblemente a temperatura ambiente)
Opcional: lejía doméstica o peróxido de hidrógeno (solución de grado alimentario al 3%)
Utensilios de medición (si usas lejía o peróxido de hidrógeno)
Paso 2: Prepara el agua

Llena un recipiente con la cantidad deseada de agua.

Paso 3: Agrega el desinfectante opcional (lejía o peróxido de hidrógeno)

Si añades un desinfectante, ten mucho cuidado y asegúrate de usar la concentración adecuada. Utiliza una concentración final muy diluida de aproximadamente 0.1% a 0.5% para la lejía. Para el peróxido de hidrógeno, utiliza una solución de grado alimentario al 3% en una concentración muy diluida, alrededor del 0.5% al 1%. Evita utilizar concentraciones más altas, ya que pueden dañar las semillas.

Paso 4: Mezcla la solución (si es aplicable)

Si agregaste lejía o peróxido de hidrógeno, mezcla suavemente el agua para asegurar una distribución uniforme del desinfectante.

Paso 5: Agrega las semillas de cannabis

Coloca cuidadosamente las semillas de cannabis en el agua. Asegúrate de que las semillas estén completamente sumergidas.
Permite que las semillas se remojen en el agua durante un tiempo específico. El tiempo de remojo puede variar según la variedad de la semilla y las recomendaciones del proveedor de semillas. Normalmente, los tiempos de remojo oscilan entre 12 y 24 horas.

Paso 6: Drena y planta

Después de remojar, drena cuidadosamente el agua del recipiente. Utiliza un colador o una malla para separar las semillas del agua.
Planta las semillas de cannabis remojadas en el medio de cultivo deseado.

Paso 7: Proporciona condiciones óptimas de crecimiento

Coloca las semillas recién plantadas en un entorno cálido y bien iluminado con humedad constante. Supervisa y ajusta las condiciones ambientales para apoyar una germinación saludable y el crecimiento de las plántulas.

Conclusión
Es importante destacar que, en general, el uso de agua limpia para remojar las semillas suele ser suficiente para la mayoría de los cultivadores. Si utilizas lejía o peróxido de hidrógeno como desinfectante, sigue cuidadosamente las concentraciones y pautas recomendadas para evitar dañar las semillas. El manejo adecuado de las semillas, la higiene y las condiciones ambientales óptimas durante la germinación son esenciales para un desarrollo de plántulas exitoso y saludable.